Масивните отворени онлайн курсове бяха 100% безплатни. Но те не останаха такива.

Взех един от първите масови отворени онлайн курсове (MOOC) през 2011 г. Тогава всичко беше 100% безплатно: видеоклиповете, заданията и сертификатите. Но през 2017 г. вече не можете да намерите този вид безплатно обучение.

Тъй като доставчиците на MOOC се фокусираха върху намирането на бизнес модел, те започнаха да поставят определени аспекти от опита зад платена стена, надявайки се да накарат повече хора да плащат. MOOC преминаха от „безплатни“ в „безплатни за одит“.

Безплатните сертификати бяха първите артикули, които бяха прехвърлени от безплатни към платени. След това степенуваните задания бяха поставени зад платените стени. Сега всички основни доставчици на MOOC правят курсове, които са напълно платени, дори видео лекциите са заключени зад платените стени.

Това преминаване към модел на freemium - с все повече шансове за надграждане - изглежда работи за доставчиците. Трите най-добри услуги спечелиха над 100 милиона долара, взети заедно миналата година.

Всеки доставчик има различен модел и това може да се окаже объркващо за учениците. И така, ето обобщение на това какво всъщност означава „безплатно“ за четирите най-големи MOOC играчи.

EdX

edX, стартиран съвместно от Харвардския университет и Масачузетския технологичен институт, е единственият основен доставчик на MOOC, който все още предлага безплатни оценени задачи. Той беше и последният голям доставчик, който раздаде безплатни сертификати (издържа до края на 2015 г.).

edX предлага и определени курсове, които изобщо не са безплатни, които те наричат ​​Професионално образование. Те обикновено струват стотици долари.

Но освен това, всички курсове edX са напълно безплатни и студентите трябва да плащат само ако искат да спечелят сертификат.

Coursera

Coursera агресивно променя модела си на приходи, което може да доведе до постоянни промени в начина на работа на курсовете. Различните курсове имат различни политики - което понякога зависи от това кога са стартирани и какви са били политиките по това време.

Ще бъде трудно да се обхване всеки сценарий, така че нека се съсредоточим върху политики, приложими за повечето курсове, което също отразява посоката, която Coursera иска да премине към него.

Голяма част от новите курсове по Coursera са част от специализация, поредица от кратки курсове, които водят „микрокредитив“.

Миналата година Coursera представи абонаменти за своите специализации. Вместо да плащат на курс, студентите плащат месечен абонамент, стига да искат достъп до първокласните аспекти на курса. При този модел видеоклиповете са безплатни за гледане, но учениците трябва да се запишат за абонамент, за да получат сертификат и да получат достъп до класирани задачи.

Съвсем наскоро Coursera представи 7-дневна безплатна пробна версия за абонаменти. За студенти, които искат да получат безплатен достъп до видеоклипове от курсове, те трябва да кликнат върху малката връзка „одит“ долу вдясно, както е показано на екранната снимка по-горе. Много ученици вероятно не забелязват тази връзка като опция - ако изобщо знаят какво означава „одит“.

Малък брой курсове, които не са част от някакви специализации, понякога ще имат възможност да се запишат за „режим на одит“. В тези случаи дори степенуваните задания са свободни за изпълнение (въпреки че не можете да заявите сертификати).

Дълго време Coursera имаше либерална политика за финансова помощ. Е, наскоро го притиснаха. Сега са необходими поне 15 дни, за да отговорят на заявленията за финансова помощ.

FutureLearn

FutureLearn е доставчикът на MOOC, базиран в Обединеното кралство, изцяло собственост на The Open University. Има близо шест милиона студенти, което го прави един от 5-те най-добри доставчици на MOOC в света.

FutureLearn никога не е предлагал безплатни сертификати за начало. Но наскоро FutureLearn представи нов модел на ценообразуване, който ограничава достъпа до съдържанието на курса, след като курсът приключи.

Според новия модел на ценообразуване изпитите се намират зад платена стена (подобно на начина, по който работи Coursera). Съдържанието на курса все още е безплатно за достъп, но е достъпно само по време на курса и две седмици след края му.

За неограничен достъп до курса (предупреждение: стига да съществува на FutureLearn), учащите трябва да надстроят. Това струва около 30 до 90 долара.

В края на 2016 г. FutureLearn обяви, че ще предложи шест следдипломни степени изцяло онлайн в партньорство с университета Deakin. Повечето от курсовете, създадени за степента, няма да бъдат безплатни.

Udacity

За разлика от другите доставчици на MOOC, изброени по-горе, Udacity не си партнира с колежи. Вместо това предпочита да си партнира с технологични компании. Udacity също създават свои собствени курсове, които понякога се преподават от хора в тези партньорски технологични компании.

Udacity беше първият доставчик на MOOC, който спря да предоставя безплатни сертификати, още през май 2014 г. Той също не издава сертификати за отделни курсове. Вместо това Udacity предлага собствена собствена микрокредитация, известна като Nanodegrees. Наноградусите могат да отнемат месеци, за да завършат, и те обикновено се състоят от онлайн курсове, проекти, оценявани от човека, и някакво наставничество.

Курсовете, които са част от Nanodegree, обикновено са безплатни (въпреки че получаването на сертификата изисква заплащане). Те също така съдържат някои основни тестове и задания за интерактивно кодиране (най-вече в Python).

Udacity наскоро придоби Terminal.com и ще интегрира интерактивната среда за кодиране на Terminal.com в своите Nanodegrees. Вероятно няма да е част от безплатни курсове.

Фактът, че MOOC са безплатни, предизвика широк интерес към тях. Студентите се развълнуваха, защото се учеха безплатно от най-добрите учители в света.

Всъщност това ме вдъхнови да изградя Class Central - за да мога лично да проследявам всички тези нови курсове.

Тогава медиите се развълнуваха, защото трябваше да пишат заглавия за щракане за близката смърт на университетите.

Но след като шумът отшумя и доставчиците на MOOC се опитаха да си осигурят приходи, им беше трудно да го направят, без да таксуват за съдържание.

Мат Уолтън, главен продуктов директор в FutureLearn, каза това за неотдавнашната им ценова промяна: „Изследванията, които направихме, показаха, че сертификатът сам по себе си не предлага достатъчно стойност за парите и че някои хора не искат или се нуждаят от сертификат. ”

Така че платената стена на MOOC трябваше да се разшири, за да включи части от съдържанието.

Всеки доставчик на MOOC е разширил продуктовите си линии, за да се насочи към множество ценови точки, от десетки долари до десетки хиляди долари. Това, което е безплатно в MOOC, постоянно се свива.

Без истинска иновация в ценообразуването ще бъде трудно за MOOC да достигнат до хората, които биха могли да се възползват най-много от тях.

Публикацията ми се появи за първи път в EdSurge. Регистрирайте се за седмичния бюлетин на EdSurge Higher Ed за актуализации на седмици, интервюта и дебати за edtech и бъдещето на образованието.