Технологии и аз: израстването в дигиталната ера

Работейки в Starling Bank като софтуерен инженер на 17 години, осъзнах, че имам уникалната способност да накарам някой от колегите си да се почувства много стар, много бързо.

Всъщност, само преди няколко дни, няколко от нас обядваха, когато някой повдигна темата за средно образование - и аз щастливо се включих и споменах, че току-що направих GCSEs миналата година! Срещнах ме с гръмко послание никога, никога, никога да не казвам нещо подобно, никога повече.

Като дете израснах заобиколен от технологии. Не мога да си спомня време, в което World Wide Web да не е бил на няколко кликвания, защото никога не съм съществувал във време, когато не е било. Вярвате или не, Google AdWords и аз сме почти на една възраст. The Sims е с осем месеца по-възрастен от мен. Windows ME е малко под 4 месеца по-стар от, добре, ME. Страшно, а?

Технологиите израстваха едновременно с мен.

Всяка година щях да ставам малко по-голям.

Както и най-новият лаптоп.

Всяка година щях да ставам малко по-умен.

Същото би направил и най-новият смартфон.

Всяка година растях малко по-бързо.

Същото би направил и най-новият процесор.

Това събуди любопитството ми - винаги ми беше интересно да науча за тези странни, магически машини и как работят. Това беше очевидно от най-ранна възраст ( добре, поне според майка ми). Щях да имам полеви ден, когато се хвана за компютър. Прегледах всяко приложение, за да видя какво мога да направя, да видя какво ще се случи, когато натисна този бутон, да видя какво ще се случи, когато въведа този ключ.

Преди да разбера, баща ми управляваше телефона си с пръсти, майка ми караше в колата с устройство, крещещо „Направи обратен завой, където е възможно“, сестра ми слушаше мелодиите си на тази малка черна кутия екран, а моите приятели ме състезаваха в Mario Kart на нашите DS Lites с това WFC нещо, което никой от нас наистина не разбираше.

На щифта си имам цитат, който определя какво искам да правя с живота си - цитат, който ми напомня да спра да мисля напред и да остана тук и сега.

„Най-добрият начин да предскажете бъдещето е да го измислите.“ - Алън Кей

Моята история с компютрите

Израснах с eMac, играейки Marble Blast Gold и се опитвах да изтегля филми от това страхотно приложение, за което чух, наречено „Frostwire“ (ключовата дума в това изречение е „опит“). След това един ден баща ми донесе вкъщи iMac от Apple Store.

Честно казано, не мога да се сетя за нито един осезаем момент в живота си, когато някога съм бил по-развълнуван от нещо, отколкото когато 9-годишен аз видях този компютър на бюрото ни за първи път.

Не мисля, че има два компютъра на тази земя, които са били злоупотребявани повече, отколкото моите стари eMac и iMac. Вижте, в стремежа си към проучване и откриване може да съм изтеглил няколко вируса върху тях.

Е, казвам няколко ...

Добре да, признавам, че може би съм се уплашил безсмислено няколко пъти от изтеглянето на зловреден и шпионски софтуер и бог знае какъв друг злонамерен код на тези компютри. Но с времето бавно станах по-кибер-умен. Научих кои неща бяха „добре да се щракне“ и кои не. Това беше ефективно проба и грешка.

Почти така научих всичко, което сега знам за компютрите.

Проба и грешка.

Например, когато бях на 7 години, бях на уебсайт ( вярвам, че това беше началната страница на BBC), когато реших да щракна върху „Запазване като“ в Safari, само за да видя какво ще направи. Не е изненадващо, че зареди една малко по-хитро изглеждаща версия на сайта, която видях по-рано.

Бях любопитен и реших да го отворя в текстов процесор, за да видя какво ще се случи. За моя изненада отвори този странен текстов файл с някои думи, които разбрах, някои думи не, и тези странни знаци навсякъде.

Една от думите беше „черен“, затова го промених на „червен“, за да видя какво ще се случи. Запазих файла и го отворих отново в Safari и този път елемент на страницата беше станал червен.

Малко знаех, това беше ключовият момент в моите начинания на кодиране.

Станете дигитален лидер и се задълбочете в технологиите

Чрез първото си Raspberry Pi през 2010 г. започнах да научавам повече за Python. И благодарение на сайтове като Codecademy (и отчасти на британския изчислителен конспект на GCSE), започнах да развивам уменията си в HTML, CSS, JavaScript, jQuery и Python. Дори започнах да разработвам уебсайтове за някои местни фирми, за да спечеля малко джобни пари за себе си!

В училище наистина закъсах в изчислителния отдел. Двама от моите учители - господин Маккена и госпожица Хардинг, както ги наричах - ръководеха отдела и те ме научиха на много неща. Трябва да благодаря и на двамата, както и на г-н Абабио (първият ми учител / преподавател по ИТ), че ме насърчава и вдъхновява през цялото средно училище - особено като се има предвид колко дразнещо знам, че бях като 11-годишно момче!

През 2013 г. станах „Цифров лидер“ за моето училище при Бен Рус. Дигиталните лидери са на практика студенти, които са посланици на EduTech. Опитваме се да насърчаваме използването на технологията в класната стая и съветваме учителите и администраторите как тя може да бъде подобрена за подобряване на образованието.

Като част от това бях поканен на конференцията BETT през 2015 г., за да разговарям на щанда на Google с няколко други цифрови лидери от моето училище, главно за това как интегрирахме технологията в класната стая.

Поддържах връзка с хората в Google след разговора и станах посланик на техните „Приложения за образование“ - което сега осъзнавам, че е първият ми опит да се свържа в мрежа и да си взаимодействам с технологична компания.

Няколко години по-късно, когато четох някакъв технически блог, попаднах на тази публикация за модулен интелигентен часовник - беше малко като Project Ara на Google, но на китката ви и ме очарова.

По начина, по който го видях, софтуерът беше ограничен само от хардуера, на който работеше. Така че, ако можете да премахнете някои от основните ограничения на този хардуер, ще се отворите към практически неограничените възможности на софтуера. Ето защо наистина инвестирах в модулни технологии.

Този остър интерес в крайна сметка доведе до това, че получих имейла на изпълнителния директор на BLOCKS и го попитах дали мога да направя седмица трудов опит с компанията.

За моя изненада той каза да.

Трябваше да се срещна с целия екип на BLOCKS в тяхната база в Imperial College London, да науча какво правят всички и как работи технологията и наистина да опозная добре продукта.

Когато тази седмица трудов опит се приближи, изпълнителният директор и продуктов директор ме попита дали искам да остана и да превърна работата си в летен стаж. Скочих при шанса и в един момент този стаж се превърна в работа, което ме превърна в хоноруван софтуерен инженер за BLOCKS в Imperial College London, между следването ми в средното училище.

Спечелих много от BLOCKS - усъвършенствах разбирането си за Java (платформа), Java (Android) и трябваше да усвоя уменията си за уеб разработка в родния HTML5 / CSS3, JavaScript (ES5) и jQuery.

Проблеми у дома

За този следващ раздел е малко по-трудно да пиша, но мисля, че е важно за мен да говоря за моя произход. Много съм благодарен, че съм в положението, което съм днес, но в никакъв случай не беше лесно да стигна до тук.

Напълно осъзнавам, че имам много привилегии и смятам, че съм късметлия, че имах възможностите, които ми бяха предоставени. Израснах на границата между югозападния Лондон и Съри, в семейство от сравнително средна класа, с майка, баща и двама братя и сестри.

Това вече е повече от много деца.

Баща ми беше строителен инженер. Когато бях малка, той често пътуваше по света за бизнес, но остана в Лондон като консултант през по-голямата част от живота си.

От друга страна, майка ми беше майка си вкъщи през по-голямата част от живота ми, преди да реши да отиде в медицински сестри и да работи за NHS.

За съжаление обаче не бяхме щастливо семейство. Имахме проблеми. Много от тях.

Като цяло домът не беше подходящо място за мен.

Домът никога не е бил лесен.

Домът никога не е бил „дом“.

Когато средното училище започна, всичко започна да се натрупва - домът, училището, сексуалността, изпитите и социалните медии бяха огромен стрес и всички натовариха благосъстоянието ми.

За мен домът доведе до немалко проблеми с психичното здраве, които сериозно повлияха както на здравето ми, така и на представянето ми в училище.

Спомням си момент от живота си, когато буквално си мислех, че няма да съм наоколо след няколко месеца.

Но получих помощ и с времето се оправих.

Моите GCSE обаче не бяха точно страхотни . Не бяха ужасни, но бях пропуснал много училище.

Когато се стигна до шеста форма, не ми беше позволено да направя A-нивата, които исках да направя, защото не отговарях на изискванията за влизане - останах с лош избор. Всеки шанс да постъпя в университет в Оксбридж или Ръсел Груп беше изчезнал.

Стандартната училищна система просто вече не работи в моя полза.

И така, след няколко месеца започнах сериозно да обмислям какво правя с живота си. Домът беше по-добър от всякога, но все още не беше добро място за мен психически. Знаех, че няма да е здравословно за мен да остана вкъщи още много време.

Тогава имаше шеста форма - не ми беше приятно и щях да прекарам следващите 2 години в посредствени A-нива, за да може бида вляза в посредствен университет и може би да наема младша инженерна роля до 23-годишна възраст (и с 60 000 британски лири студентски дълг).

Нещо трябваше да се промени.

Знаех, че трябва да има друг начин да се направят нещата. Просто трябваше да го намеря.

И така, взех решението да започна да търся други възможности. Реших, че искам да получа инженерна роля (за да мога да развия уменията си и да правя това, което обичам), да се изнеса (за да мога да създам свой собствен щастлив дом) и като цяло да стана независим млад човек.

Изчистих автобиографията си, оправих профила си в LinkedIn и започнах да кандидатствам за работа и чиракуване.

Навлизане в работния свят

Прекарах месеци в разработването на собствените си умения за кодиране в свободното си време, търсейки и изследвайки инженерни роли и опитвайки се да събера колкото се може повече информация, която успях да намеря.

Знаех, че трябва да си намеря добре платена работа, за да мога да си позволя да живея в Лондон - било това, било да живея в стая за младежки общежития и да правя A-Levels или чиракуване.

Понякога се чувствах обнадеждена от промяна, а понякога изпитвах отчаяние. Въпреки че имах много насърчения от редица хора, имах и обезсърчение от вербовчици и много компании, които ме отказаха поради моята възраст и / или ниво на опит.

През това време случайно се натъкнах на уебсайта на Starling Bank, докато изчиствах старите отметки в Chrome. Бях чувал за Старлинг преди известно време, затова реших да разгледам сайта им. Знаех, че харесвам техния продукт, затова скочих в раздела за тяхната кариера, видях отвор за инженер и натиснах „кандидатстване“.

В рамките на няколко часа получих отговор от Хеси, техния ръководител на човешки операции, който ме покани на чат на следващата сутрин - на което ясно казах „да“!

На следващата сутрин влязох в офиса на Старлинг в Сити и абсолютно го харесах - офисите изглеждаха страхотно, работата, която вършеха, изглеждаше наистина интересна. И на практика всеки, когото видях, имаше усмивка на лицето си. Просто се чувствах като такава топла и приветлива среда, в която да бъда.

Имах разговор с Хеси, чат със Сам (водещ инженер) и Рори (младши инженер), както и Джон (CIO) и Ан (главен изпълнителен директор) и за моя изненада ми беше предложена работа на място. Почти всичко се чувстваше твърде добре, за да е истина.

Част от мен обаче се сдържа - наистина ли исках да се откажа от живота си, колежа, квалификацията си и дома си?

Бях против нормата. Бях против традиционната училищна структура, за която бях принуден да мисля, че е „правилният начин“.

Честно казано, чувствах се погрешно. Но знаех, че това е правилният ход за мен.

Бих могъл да прекарам две години в шести клас, без да науча нищо, което да ми помогне в бъдещата кариера. Или бих могъл да прекарам тези две години, работейки за невероятна компания като Старлинг, да правя това, което обичам да правя всеки ден, да уча повече от всякога в шести клас, да получа ценен опит, който истински да помогне на кариерата ми, да мога да живея комфортно и самостоятелно в Лондон само на 17 години и натрупване на 7 години комбиниран професионален опит до 23-годишна възраст.

Това беше най-доброто решение, което някога съм взимал, и се радвам, че го взех.

Моят живот днес

Въпреки че и до ден днешен все още се боря с известно безпокойство, се справям. Имам система за поддръжка, когато имам нужда от нея. Виждам психолог всяка седмица, за да ме държи под око. И сега повече от всякога се чувствам щастлив. По-щастлив от всякога.

Сега работя като софтуерен инженер в екипа на Marketplace в Starling. По-голямата част от работата ми се извършва или в Java, или в React / Redux, но бавно се разклонявам да правя повече мобилни разработки и друга работа отпред.

Както вероятно сте събрали до сега, аз съм невероятно нетърпеливи да технология, но едно нещо, което аз не искам, е да само да бъде инженер софтуер. Искам да направя повече.

Вече започнах да създавам и ръководя проект в Starling, както и да организирам обхвата на LGBTQ + общността, да провеждам разговори, да представям Starling на събития, да се включвам в маркетинг / дизайн и др.

И аз все пак уча математика и компютърни науки A-Levels, тъй като Старлинг се радваше да ме подкрепи в придобиването на тези квалификации.

Считам се за много креативен и съм много щастлив, че съм в позиция в Starling, където мога да бъда нещо повече от инженер. Наистина, наистина обичам новата си кариера.

Целите ми се движат напред

През живота си искам да използвам технология, за да подобря живота на хората на тази планета.

Не, нямам предвид да работя за компания, която просто пуска нов телефон всяка година. Искам да използвам технология, за да подобря живота на хора с по-малко късмет от себе си. Искам да опитам да направя света по-добър.

Надяваме се, че един ден ще стигна до позиция, в която мога да го направя, и наистина съм развълнуван от това, което има бъдещето.

Засега всеки ден пиша код, който улеснява хората да правят банки и подобрява финансовия живот на всеки, който използва Starling.

Мисля, че като софтуерен инженер на моята възраст ми дава уникална перспектива за това как технологията въздейства на младите хора, защото аз съм един от младите хора, засегнати от нея, така че виждам всичко от първа ръка. Тази перспектива е нещо, което представям на масата, когато допринасям за развитието на нова технология и това е перспектива, която искам да споделя.